考古 讲师 朱迪·刘易斯博士 和大卫·穆林博士研究了人类理解自然景观以及与自然景观互动的一些不同寻常的方式. 

考古学提供了一个独特的长期视角来看待人类的意义,它是少数几个学科结合人文学科, 自然科学和社会科学. 考古学家研究的一个有趣的领域是过去的人类是如何影响世界的, 反过来, 世界影响了他们.

在今天的西方社会,有一种倾向,认为文化和自然是分开的.  这在一定程度上是被称为启蒙运动(或理性时代)的知识分子运动的产物. 这个运动强调理性, 科学和逻辑是理解世界的最佳方式,也是对宗教思想和迷信信仰的挑战.  人类与自然世界是分离的,自然世界需要由人类来控制.

树皮像一张脸

然而,在许多非西方社会,人们并不认为自然是独立的,是一种可以控制的力量. 人与自然紧密相连,自然也有自己的力量, 受尊敬的权力,有时受尊敬的权力.  自然世界的元素被视为具有代理,可以比作感知.

许多考古学家现在正在把这些重要的想法应用到过去. 有一种现代意识, 西方对世界的理解不是普遍的,hg真人厅官网需要探索过去人类社会对世界的不同思考方式.

一条小溪流过一片长满棕色石南的树林

其中一种方法是研究自然景观是如何被利用的. 像河流这样的水乡, 沼泽、泉水和令人印象深刻的地标,如山脉, 洞穴和灰岩坑, 似乎对过去的人们有着重大的意义, 一种超越世俗的意义.

新石器时代;新石器时代, 从公元前4000年到公元前2500年, 英国最早的农业是在什么时候. 新石器时代的农民创造了一系列令人印象深刻的仪式, 葬礼和仪式纪念碑显示了强烈的社区意识和充满活力的信仰系统, 让hg真人厅官网得以一瞥复杂的社会世界. 巨石阵, 新石器时代最伟大的纪念碑之一, 至今仍在困扰着hg真人厅官网,新的科学研究为hg真人厅官网提供了关于它是如何以及为什么被建造的迷人的见解.

多云天空下的巨石阵

然而,hg真人厅官网也可以透过这些古迹,看到新石器时代的人们似乎对自然环境中发现的不寻常的特征很着迷. 例如,天坑是在英国随处可见的天然竖井. 在新石器时代, hg真人厅官网发现了一些证据,表明一些勇敢的个人或团体将自己埋进了这些洞中, 其中一些深度超过20米. hg真人厅官网知道这一点是因为他们留下了一系列故意存放的物品, 包括源自遥远欧洲的异国斧头, 弗林特好工作, 动物的骨头,偶尔还有人类的遗骸. 没有损坏,放置也很小心,说明这些不是简单地从表面扔进来的. 新石器时代的人堕入黑暗、危险的竖井中,留下了特殊的东西.

其中一些天坑似乎是在新石器时代第一次出现的,这一定是一件令人恐惧和意想不到的事情.  今天,hg真人厅官网了解了导致天坑形成的地质过程,但6000年前,这方面的知识并不存在. 这些早期的农民会看到他们周围的土地开放,并在自己的参考框架内解释它. 是否有一种信仰认为神或神灵居住在阴间的底部的竖井?  hg真人厅官网是否应该查看人工制品的故意取证, 动物或尸体,用来平息愤怒或要求更高权力的祭品? 或者地球本身被认为是有生命的, 也许是饥饿,需要喂食,或者是孤独,渴望陪伴? 也许进入竖井是试图与地球沟通,而留下的物品代表着人们试图给它他们认为需要的东西.

一个白色的石头

但人类对自然环境的兴趣并不仅限于地下. 在景观光谱的另一端, 人们使用的岩石来自特定的山脉(在湖区, 在威尔士和英国的其他地方)制成石器, 特别是axeheads. 在萨默塞特郡和诺福克郡等地,人们在离这些岩石的源头很远的地方发现了由这些岩石制成的斧头.  早期的农民可能需要这些工具来清除植被和树木,以便获得土地来种植庄稼和放牧动物. 但为什么要从遥远而难以接近的山上选择岩石呢? 许多考古学家现在认为,制造斧头的石头比斧头作为工具的功能更重要. 这些高山是被视为天神的家园,还是被视为有生命的实体? 用特殊的石头做的斧头可能是把这些地方的魔法或神秘力量转移到人类世界的一种方式.  

一个最近发现的罐子,上面还覆盖着考古挖掘的泥土.

高地的重要性远远超过新石器时代,一直持续到后来的青铜时代. 而金属斧头似乎已经取代了石斧, 来自独特景观的岩石继续被开采. 而不是被制成工具, 这些地方的石头被压碎,加到做罐子的粘土里. 分析表明,这些包裹并不是为了实用目的,而是一种将重要场所的碎片融入日常物品和日常生活的方式.

在新石器时代和青铜器时代, 人与景观的关系是复杂的,并不总是直接或实际的. 考古学面临的挑战之一是试图理清这些关系,试图理解人类是如何理解周围世界的. hg真人厅官网绝不能认为他们的世界观和hg真人厅官网的一样.

朱迪·刘易斯博士 和大卫·穆林博士都在 考古 & 文物研究(荣誉)文学士 hg真人厅的课程. 上面讨论的主题在模块中包括 新石器和青铜时代的英国死亡与埋葬考古学.

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